Caléndula

Caléndula

La caléndula es una planta que se caracteriza por sus flores de color intenso y que desde la antigüedad se utiliza para aliviar diferentes padecimientos por sus propiedades medicinales. Su fácil cultivo la hace muy popular en los huertos y jardines de las casas, pues se ha convertido en un ingrediente importante en la elaboración de remedios naturales.

Características

Su nombre científico es Calendula Officinalis es una planta que pertenece a la familia de las asteráceas. También es conocida por los siguientes nombres: botón de oro, maravilla, flamenquilla o flor de difunto. Es originaria de Egipto, pero en la actualidad se cultiva en todos los países del mundo y se puede encontrar con frecuencia en jardines y huertos.

La caléndula tiene una altura de 20- 50 cm y un tallo erguido con muy pocas ramificaciones. Sus hojas son oblongo-lanceoladas de 5 a 17 cm con pelos por ambos lados, punta cónica ligeramente redondeada y bordes enteros escasamente dentados.

Una de sus principales características son sus flores muy vistosas de color naranja y amarillo. Tienen una cabezuela floral grande de 4 a 7 cm de diámetro y que está rodeada por 2 filas de brácteas peludas. Son consideradas sagradas en la India y se han utilizado para decorar las estatuas de deidades hindúes desde comienzos de los tiempos.

La caléndula crece silvestre en el sur de Europa, pero es difícil de identificar su verdadero hábitat. En Finlandia es una flor de verano popular y algunas veces también crece silvestre. Las flores cultivadas en su mayoría son de color naranja pero también las hay de diferentes colores

Los antiguos romanos llamaron a esta planta caléndula porque se dieron cuenta de que florecía en el primer día de cada mes (calendas). Era un símbolo de alegría y felicidad en sus jardines.

Usos de la caléndula

Se puede utilizar la caléndula de dos formas principalmente: en infusión o en aceite. A continuación, encontrarás algunos de sus usos.

Té de caléndula:

  • Tratar infecciones del tracto urinario.
  • Aliviar el dolor de garganta.
  • Como enjuague bucal para desinflamar y aliviar aftas o úlceras.
  • Aliviar molestias provocadas por picaduras de insectos.
  • Estimular la producción de bilis.
  • Regular la menstruación.
  • Auxiliar en el tratamiento de pie de atleta.
  • Como enjuague para los ojos: alivia la picazón provocada por alergias y la resequedad.
  • Alivia la picazón en el cuero cabelludo
  • Ayuda a disminuir la fiebre.
  • Es un excelente tonificante para la piel.
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Fuente: www.buddhateas.com

Aceite de caléndula

  • El tratamiento de la dermatofitosis.
  • Aliviar las quemaduras de piel.
  • Desvanecer las cicatrices y estrías.
  • Calmar eczemas.
  • Aliviar el dolor de oído
  • Tratar las venas varicosas.
  • Como humectante, alivia la piel agrietada.
  • Alivia la irritación en la piel de los bebés causada por el uso de pañal.
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Fuente: swansonvitamins.com

Beneficios

Tiene propiedades curativas: Aplicando aceite de flores de caléndula en cortes, rasguños, magulladuras y picaduras de insectos, se acelera el proceso de curación, en parte debido a sus propiedades antiinflamatorias, además de los compuestos antioxidantes únicos que se encuentran en esta planta.

Ayuda a mantener una correcta salud bucal: En términos de salud oral, las pastas y los enjuagues bucales que contienen caléndula son muy efectivos para matar las bacterias que causan todo, desde la gingivitis hasta las caries.

Protege la piel: Además de favorecer su curación, el aceite de caléndula puede mejorar significativamente la apariencia de la piel. Estimula el flujo sanguíneo y proporciona protección antioxidante que reduce la aparición de arrugas y manchas de envejecimiento e incluso la visibilidad de las cicatrices.

Cuidado de ojos: El betacaroteno es esencial para la salud y el funcionamiento de los ojos, y esta planta es una fuente maravillosa de este compuesto. Así que es un auxiliar en la prevención de la degeneración macular y el desarrollo de cataratas.

Reduce la inflamación: Independientemente de dónde ocurra la inflamación, esta planta puede reducir significativamente la incomodidad. Para los pacientes con tos o congestión, el té de caléndula puede ser un remedio maravilloso. Si las articulaciones duelen por artritis o gota, con solo agregar un poco de aceite a la piel, se puede obtener, una reducción rápida del dolor. También si hay malestar estomacal, ayuda a normalizar el sistema gastrointestinal y eliminar cualquier inflamación.

Previene el cáncer: El aceite de caléndula es muy utilizado en la medicina natural como auxiliar para el tratamiento contra los diferentes tipo de cáncer que existen. Por sus diferentes propiedades resulta muy eficaz para combatir algunos de los síntomas y efectos secundarios del tratamiento de esta enfermedad.

Alivia cólicos: La caléndula tiene propiedades antiespasmódicas que pueden ser aprovechadas para aliviar cólicos menstruales, calambres o algún otro tipo de condición espasmódica.

Propiedades

Los estudios farmacológicos de las plantas han sugerido que los extractos de caléndula presentan las siguientes propiedades:

  • Antiinflamatoria
  • Antiemética (impide el vómito o la náusea)
  • Cicatrizante
  • Antiséptica
  • Fungicida (destruye los hongos parásitos)
  • Antiespasmódica
  • Antibacteriana
  • Antiulcerosa
  • Antiviral
  • Antigenotóxica (Ayuda a eliminar sustancias toxicas que pueden dañar el ADN)

Además de contener flavonoides y antioxidantes muy valiosos.

Cultivo

Es una planta muy resistente, que requiere estar expuesta totalmente al sol, aunque también puede tener una sombra parcial. Y en época de frío las temperaturas no deben ser menores a 3 grados centígrados.

Para plantarla, lo ideal es una combinación de tierra permeable y arena. Se puede sembrar directamente en la tierra o en una maceta si así se prefiere. Sus raíces suelen alcanzar los 30 cm, esto hay que considerarlo a la hora de elegir una maceta, pues debe ser lo suficientemente grande para que tenga el espacio necesario. Las semillas necesitarán una temperatura aproximada de 16 ºC para germinar, lo más recomendable es realizar la siembra a comienzos de la primavera.

Esta planta requiere de suelos ricos en materia orgánica, por lo que deben estar bien abonados. La tierra debe estar bien aireada, evitando los apelmazamientos que podrían perjudicar el desarrollo de las raíces. Requiere de riegos constantes pues la tierra debe mantenerse húmeda en todo momento, más no